Jouer au rugby pourrait augmenter les risques de démence si les joueurs reçoivent des coups répétés à la tête, a rapporté le Daily Telegraph.

Les «amateurs d’œufs» – amateurs et professionnels – devraient-ils être inquiets? La réponse rapide n’est probablement pas que The Telegraph a sérieusement laissé tomber la balle quand il s’agissait de rendre compte de cette étude, qui portait sur un sport entièrement différent – le football américain.

L’étude s’est penchée sur les joueurs de football américains à la retraite et a constaté qu’ils étaient au triple risque de mourir de maladies neurodégénératives que la population en général hémostase. Les maladies neurodégénératives sont des maladies débilitantes où la perte progressive des cellules nerveuses entraîne une perte progressive de la fonction.

Les joueurs étaient également quatre fois plus susceptibles que la population générale d’avoir la maladie d’Alzheimer ou un type spécifique de maladie du motoneurone inscrit sur leur certificat de décès (soit comme cause de décès ou cause contributive).

Bien que n’étant pas directement prouvés, les chercheurs affirment que le risque accru est probablement le résultat d’épisodes récurrents de commotion cérébrale.

Un problème important avec le rapport sur cette étude est que, malgré les premières impressions, le rugby est un jeu très différent du football américain.

Le football américain tend à être plus rapide avec une plus grande emphase placée sur le «blocage» – où un joueur obstrue le chemin d’un autre avec son corps. Si ce mouvement est exécuté lorsque l’autre joueur court à vitesse élevée, il peut souvent entraîner un certain degré de commotion cérébrale.

Cela dit, les cercles de rugby sont préoccupés par l’impact de la commotion cérébrale régulière sur le cerveau, avec de nouvelles règles internationales récemment introduites pour réduire le risque.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des Centers for Disease Control and Prevention (CDCP), aux États-Unis, et a été financée par l’Institut national pour la santé et la sécurité au travail des centres.

L’étude a été publiée dans la revue Neurology.

Alors que le corps du rapport du Telegraph était précis, son titre était très trompeur.

Le titre ne fait aucune mention que l’étude était en fait sur le football américain. Si vous avez un penchant cynique, vous pouvez penser que le terme «rugby» a été utilisé pour attirer l’attention des gens sur ce qui est en fait une histoire très centrée sur les Etats-Unis.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte dans laquelle les chercheurs ont examiné les causes de décès parmi 3 459 joueurs professionnels de la National Football League (NFL) à la retraite aux États-Unis.

En particulier, il a analysé les causes des décès dus aux maladies neurodégénératives et a comparé les résultats avec les taux de mortalité au sein de la population générale des États-Unis. Ce sont des maladies débilitantes où il y a rupture progressive ou mort des cellules nerveuses conduisant à une perte progressive de fonction; des exemples sont la maladie d’Alzheimer et de Parkinson.

Les chercheurs soulignent que des recherches antérieures ont soulevé des inquiétudes sur les effets à long terme sur la santé de la commotion cérébrale récurrente associée au football américain, ainsi que d’autres sports de contact tels que la boxe, le hockey sur glace et le football.

En particulier, un lien a été suggéré entre une commotion multiple et une forme spécifique de démence appelée encéphalopathie traumatique chronique (ETC). Le CTE est un trouble récemment reconnu et, en tant que tel, il n’a actuellement pas de code dans les systèmes de classification. Ceci est utilisé pour enregistrer les causes de décès telles que le système de classification internationale des maladies (CIM) de l’Organisation mondiale de la santé.

Alors que les chercheurs pensent que le CTE a joué un rôle important dans le développement des maladies neurodégénératives, en tant que catégorie, il n’a pas été inclus dans cette recherche.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont identifié 3 439 joueurs de la NFL avec au moins cinq saisons de jeu entre 1959 et 1988 à partir d’une base de données de fonds de pension. Des détails sur les décès et les causes de décès ont été établis entre 1979 et 2007, à partir de l’indice national des décès et d’autres sources officielles.

Ils ont analysé les causes de décès parmi les joueurs de football, en utilisant un système d’analyse standardisé, et en incluant trois maladies neurodégénératives:

démence / maladie d’Alzheimer

La maladie de Parkinson

la sclérose latérale amyotrophique (SLA, qui est un type spécifique de la maladie du motoneurone où il y a des dommages progressifs aux nerfs qui alimentent les muscles, conduisant à la faiblesse musculaire et à l’émaciation, et finalement la paralysie)

Ils ont comparé les taux de mortalité par maladie chez les joueurs de football américains avec les taux de mortalité des hommes américains standard de 1960 à 2007.

Ils ont fait deux types d’analyse:

regarder quand la condition était inscrite sur les certificats de décès comme principale cause de décès; ou

donner une plus large inclusion en regardant également quand l’une de ces conditions a été inscrite sur les certificats de décès comme causes contributives, ou des conditions co-existantes graves, mais n’ont pas été écrites comme la cause directe du décès. Par exemple, la maladie d’Alzheimer peut rendre les gens plus vulnérables aux infections pulmonaires potentiellement fatales

Dans leurs analyses, les chercheurs ont classé les joueurs en deux catégories selon leur position:

‘Joueurs non-joueurs’ (tous les joueurs de ligne – joueurs spécialisés dans le jeu de la ligne de scrimage)

«Joueurs de vitesse» (toutes les autres positions, à l’exception du botteur / botteur, comme le quart ou les secondeurs)

Cela a été fait afin d’examiner les différences de risque possibles entre les différentes positions.

Quels ont été les résultats de base?

Il y avait 334 décès parmi les joueurs de la Ligue américaine de football inclus dans l’étude où 62% étaient dans des positions de «vitesse».

Comparé à la population masculine générale:

Le taux global de mortalité parmi les joueurs (toutes causes confondues) était en réalité inférieur à celui de la population générale (ratio de mortalité standardisé, SMR, 0,53, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,48 à 0,59) – peut-être parce que plus sain que l’homme moyen

Les joueurs étaient plus susceptibles de mourir d’une maladie neurodégénérative que la population générale (SMR 2,83, IC 95% 1,36 à 5,21).

Les joueurs étaient plus susceptibles que la population générale d’avoir une SLA (SMR 4.31, IC à 95% 1,73 à 8,87) ou AD (SMR 3,86, IC à 95% 1,55 à 7,95) sur leur certificat de décès (cause de décès ou condition contributive) .

Ils ont trouvé une tendance à la hausse des taux de mortalité due aux maladies neurodégénératives chez les joueurs en position de vitesse par rapport aux joueurs en non-vitesse, mais ceci n’a pas atteint de signification statistique (ratio 3,29, IC 95% 0,92 à 11,7).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs soulignent que les joueurs de la Ligue américaine de football étaient trois fois plus susceptibles de mourir de maladies neurodégénératives que la population générale, et quatre fois plus susceptibles d’avoir la maladie d’Alzheimer ou une forme spécifique de la maladie du motoneurone sur leur certificat de décès. Ces résultats, disent-ils, étaient en accord avec des études récentes qui suggéraient un risque accru de maladie neurodégénérative chez les joueurs de football américains.

Les chercheurs soulignent que cette recherche ne permet pas de déterminer la cause de ce risque accru. Mais d’autres études suggèrent que les footballeurs américains qui ont souffert de coups répétés à la tête courent un risque accru de troubles neurologiques. Et les joueurs dans les positions de vitesse – qui sont en mesure de construire un «élan considérable avant d’être attaqué par un autre joueur ou de s’en prendre à un autre joueur – subissent des commotions plus souvent que les autres joueurs.

Bien qu’ils ne soient pas évalués par cette étude, les chercheurs affirment également que l’encéphalopathie traumatique chronique (ETC) pourrait avoir été le véritable facteur primaire ou secondaire de certains de ces décès.

Des résultats similaires entre plusieurs commotions cérébrales et d’autres sports de contact, tels que la boxe et le hockey sur glace, ont été trouvés dans des études antérieures.

Conclusion

En tant qu’étude de cohorte, cette recherche ne peut prouver que le football américain professionnel a provoqué des taux plus élevés de décès dus aux maladies neurodégénératives. Néanmoins, les résultats sont préoccupants.

Les conclusions détaillées sur le risque doivent être considérées avec prudence, car le nombre d’hommes décédés de ces troubles était très faible. Dans l’ensemble, 10 personnes du groupe sont mortes de toutes les maladies neurodégénératives (deux de la démence / Alzheimer, six de la SLA et deux de la maladie de Parkinson). Dans le même ordre d’idées, les intervalles de confiance autour de certaines des estimations de risque sont assez larges, ce qui signifie que nous pouvons avoir moins confiance que c’est la vraie taille du chiffre de risque.

Comme le soulignent les auteurs, les résultats de l’étude se limitent aux joueurs professionnels à long terme (bien qu’ils disent aussi que le CTE a été vu à l’âge universitaire et que les joueurs de football professionnel ont des carrières relativement courtes).

La majorité des joueurs (78%) ont commencé à jouer avant 1980. Il se pourrait que l’amélioration des équipements de sécurité depuis cette date puisse signifier que les résultats ne reflètent pas fidèlement les risques auxquels sont confrontés les joueurs modernes de la NFL.

L’étude ne peut pas montrer ce qui pourrait avoir contribué aux taux de mortalité plus élevés des maladies neurodégénératives. Bien que les épisodes répétés de commotion cérébrale soient considérés comme un facteur de risque, l’étude n’a pas examiné si les joueurs dans cette étude avaient des antécédents de commotion cérébrale ou non.

Les résultats ne peuvent pas non plus être appliqués aux joueurs de rugby au Royaume-Uni. Cela dit, les cercles de rugby sont préoccupés par l’impact de la commotion cérébrale régulière sur le cerveau. De nouvelles règles internationales auraient été introduites pour réduire le risque.

Analyse par * NHS Choices. Suivez les manchettes sur twitter *.