Après une dure bataille juridique de 15 mois, une famille de San Diego va finalement voir le bureau du procureur retourner les 100.000 dollars qui lui ont été confisqués lors d’un raid de marijuana en janvier 2016. Aucune accusation criminelle n’a jamais été déposée après Med-West Distribution, une société de Kearny Mesa qui fournissait de l’huile de cannabis et d’autres produits de marijuana à des débits de marijuana médicale.

Les agents ont d’abord saisi 324 000 $ en espèces, ainsi que tous les dossiers financiers de l’entreprise et les stocks en main. Bien que deux employés aient été arrêtés, aucune accusation n’a été portée contre eux.

Le bureau du procureur a fait quelques pas plus loin, quand plusieurs jours plus tard, ils ont gelé le compte bancaire de James Slatic, avec ceux de sa femme et de ses deux belles-filles. Il a été allégué que l’argent de ces comptes provenait de drogues illicites, et un montant total de 100 000 dollars a été officiellement saisi quelques mois plus tard en juin 2016.

Lors de la première procédure judiciaire en novembre de l’année dernière, les avocats représentant la famille Slatic ont fait valoir que l’argent devait leur être restitué parce qu’il leur appartenait personnellement et n’était pas un actif de l’entreprise. Le juge Jay Bloom a rejeté cet argument, affirmant que l’Etat avait le droit de saisir les fonds parce qu’il y avait une raison suffisante pour que les procureurs poursuivent une affaire criminelle et prouvent que l’argent a été obtenu par la distribution illégale de drogue.

Aucun cas de ce genre n’a jamais été recherché et, plus tôt cette année, les avocats de la famille Static ont à nouveau saisi les tribunaux pour obtenir le remboursement des fonds saisis. Le bureau du procureur de district s’est opposé à la motion, insistant sur le fait qu’il avait une année complète à compter de la date à laquelle les fonds ont été officiellement saisis, et non pas la date du raid, pour engager des poursuites pénales.

L’affaire a été entendue par la juge de la Cour supérieure, Tamila E. Ipema, qui, après avoir soupesé la preuve, a déterminé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour étayer l’affirmation de l’État selon laquelle elle avait l’intention de porter des accusations.

« Il n’y a aucune indication … que des accusations criminelles vont être déposées dans ce cas dans un proche avenir », écrit-il dans sa décision.

Le bureau du procureur de district a refusé de commenter l’affaire, insistant sur le fait que l’affaire est toujours «en cours de révision pour d’éventuelles accusations criminelles», et qu’il envisage de faire appel de la décision du juge.

La famille Slatic est naturellement soulagée.

« Il est temps », a déclaré Slatic. « Nous n’avons rien fait de mal. Mon entreprise opérait ouvertement et légalement pendant plus de deux ans; nous avons payé des impôts et avons eu un programme de retraite pour nos 35 employés. Personne n’a enfreint les lois, mais le procureur de district est entré et a tout pris de moi et de ma famille, même s’ils n’avaient aucun lien avec mon entreprise. Nos vies ont été bouleversées. Nous avions l’impression d’avoir été volés – par la police. « [Relatif: Découvrez ce que les gens jurés de vous protéger sont à Corruption.news.]

Ce n’est en aucun cas la première fois que le procureur de district, Bonnie Dumanis, a manipulé les lois civiles et fédérales sur la confiscation de biens afin de saisir de l’argent de «suspects» de drogue pour augmenter les caisses de l’Etat. Ces lois permettent aux forces de l’ordre et au bureau du procureur de conserver une partie des biens qu’ils saisissent, ce qui encourage ces types de raids sans fondement. [Connexes: Saviez-vous que la police arrête plus de gens pour la possession de marijuana que pour les crimes violents?]

Dumanis a annoncé en avril qu’elle ne chercherait pas à se faire réélire en 2018, deux jours seulement après que les nouvelles aient révélé qu’elle était «l’objet d’enquête» dans la saga de corruption d’Azano, la plus grande saga politique de corruption de l’histoire de San Diego compatible. KPBS rapporte que Jose Susumo Azano Matsura a été condamné l’année dernière des douzaines de chefs d’accusation de corruption, y compris la conspiration pour contribuer illégalement aux élections américaines en tant que ressortissant étranger.

On dirait que Bonnie Dumanis a finalement été attrapée avec sa main dans le pot de biscuits.