Lorsque vous êtes physiquement attiré par quelqu’un, il y a cet élément indéfinissable à vos interactions que beaucoup de gens se contentent de «chimie». Les scientifiques ont longtemps essayé de comprendre le mécanisme précis de cette interaction, et maintenant une nouvelle étude aide à lumière sur la façon dont les phéromones pourraient améliorer le comportement sexuel humain. L’étude, qui a été réalisée chez la souris, montre comment différents circuits cérébraux chez les femelles et les mâles peuvent transformer des signaux chimiques en comportement sexuel ou en agression.

Une grande partie de ceci est liée au sens de l’odorat des animaux, qui joue un rôle majeur dans la régulation des réponses instinctives non seulement aux prédateurs et aux concurrents mais aussi aux partenaires potentiels.

L’étude de l’École supérieure des sciences de l’agriculture et des sciences de la vie de l’Université de Tokyo vise à déterminer comment les phéromones mâles agissent pour améliorer le comportement sexuel des souris femelles. L’équipe a examiné la phéromone mâle connue sous le nom d’ESP1, que des études antérieures ont identifiée comme un facteur clé du comportement sexuel féminin et de l’agression masculine chez la souris. Cette phéromone est sécrétée par les glandes lacrymales, et comme il s’agit d’un seul produit chimique qui correspond à un seul récepteur, il est assez facile à suivre pour les scientifiques.

Après avoir infecté les neurones du récepteur ESP1 avec un virus, les chercheurs ont utilisé une protéine fluorescente pour marquer les cellules cérébrales infectées afin qu’ils puissent avoir une image claire du circuit neural utilisé par ESP1. Cela leur a permis de voir comment les signaux ESP1 sont transmis dans le cerveau lorsque les neurones envoient des impulsions électriques à travers les synapses à d’autres neurones.

Différents circuits utilisés selon le genre

Les scientifiques ont noté que le signal ESP1 dans l’amygdale prenait différents circuits chez les mâles et les femelles. Au sein de l’amygdale, ils ont trouvé une sous-zone qui servait de « commutateur » pour relayer les informations ESP1 à une certaine partie de l’hypothalamus en fonction du sexe de la souris en question. Ceci est important parce que l’amygdale est la partie du cerveau qui est responsable du comportement émotionnel, de la motivation et des émotions en général.

Lorsque les souris mâles détectent l’ESP1, elles montrent un comportement agressif envers les autres souris mâles qui les entourent et la sous-région de l’AMP entre en jeu; souris femelles affichent un comportement sexuel quand ils détectent ESP1 et une sous-région connue comme VMHd est utilisée.

Les chercheurs ont également découvert que l’activité sexuelle chez les souris femelles pourrait être stimulée simplement en activant les neurones récepteurs pour ESP1 dans l’hypothalamus de leur cerveau, même si ESP1 lui-même n’était pas réellement présent. Ceci est accompli en contrôlant les activités neurales soit optiquement ou chimiquement en utilisant un procédé connu sous le nom de méthode TRAP dans lequel les neurones qui répondent à un stimulus particulier sont sélectivement manipulés.

Des études antérieures ont montré qu’une phéromone sexuelle chez les mouches des fruits renforce également l’agression masculine et le comportement sexuel féminin à travers différents circuits neuronaux selon le sexe apnée.

On croit que ces résultats pourraient mener à d’autres études sur les comportements innés spécifiques au sexe. Par exemple, une meilleure compréhension de la base neuronale du comportement sexuel féminin pourrait aider à faire la lumière sur la dysfonction sexuelle.