« Prendre des médicaments pour la fertilité n’augmente pas le risque de développer un cancer de l’ovaire », a rapporté BBC News cliquez pour en savoir plus. Il a dit qu’une étude de plus de 50 000 femmes qui ont visité des cliniques de fertilité entre 1963 et 1998 n’a trouvé aucun risque accru de cancer chez les femmes qui ont pris l’un des quatre types de médicaments qui ont été examinés.

Cette étude a suivi 54 362 femmes danoises qui ont utilisé une variété de traitements pour leurs problèmes de fertilité jusqu’à un âge moyen de 47 ans. Parmi ceux-ci, 193 ont développé un cancer de l’ovaire. L’une des principales forces de cette étude est le grand nombre de femmes qu’elle a examinées. Les auteurs concluent que leur étude ne montre aucune preuve d’un lien entre les médicaments de fertilité et un risque accru de cancer de l’ovaire.

La principale limite de cette étude, mentionnée par la BBC et reconnue par les auteurs, est la durée relativement courte du suivi. L’âge moyen auquel les femmes développent un cancer de l’ovaire est d’environ 60 ans, de sorte qu’un suivi prolongé des femmes à un âge plus avancé serait utile.

D’où vient l’histoire?

Allan Jensen et ses collègues de la Société danoise du cancer, de l’Institut d’Epidémiologie du Cancer et du Centre Juliane Marie du CHU de Copenhague, ont mené cette recherche. Le travail a été financé par la Société danoise du cancer. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal (révisé par des pairs).

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude de cohorte a étudié les effets de différents médicaments de fertilité sur le risque global de cancer de l’ovaire. Il a été démontré que le risque de cancer de l’ovaire est lié au nombre d’enfants qu’une femme a, avec ceux sans enfants qui présentent le risque le plus élevé. Cependant, l’association entre le cancer de l’ovaire, l’infertilité et les médicaments de fertilité est moins claire.

Cette étude a utilisé les données de 54 362 femmes danoises qui ont assisté à des cliniques d’infertilité entre 1963 et 1998. Les données ont été utilisées dans d’autres études pour examiner diverses associations avec l’infertilité, les médicaments de fertilité et différents cancers. Les chercheurs ont suivi la cohorte de la première date à laquelle ils ont été évalués dans les cliniques, jusqu’à leur décès, la date de l’émigration de la région, ou à la fin de juin 2006, selon la première éventualité. Ils ont identifié des cas de cancer en utilisant les numéros d’état civil des femmes pour les lier avec le Registre danois du cancer et le Registre danois de pathologie.

Les chercheurs ont également utilisé ces données pour réaliser une étude cas-témoins. Cette petite étude a comparé les caractéristiques des femmes ayant développé un cancer de l’ovaire (156 cas utilisés dans l’analyse) avec 1 241 femmes témoins sélectionnées au hasard. Les témoins ont été appariés aux cas en fonction de l’âge qu’ils ont présenté pour le traitement de fertilité et de l’année d’entrée dans l’étude, de sorte que, en tant que groupe, les cas et les témoins étaient similaires à la grande cohorte.

Les dossiers médicaux ont été utilisés pour recueillir des données sur les causes de l’infertilité, les traitements médicaux utilisés pour l’infertilité, les antécédents de reproduction et le nombre de cycles de traitement. Le risque de cancer de l’ovaire a été calculé en fonction de l’utilisation de médicaments contre la stérilité et d’autres facteurs pouvant influer sur le risque, tels que le nombre d’enfants.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’âge moyen de la première évaluation de l’infertilité était de 30 ans et l’âge moyen des femmes à la fin du suivi était de 47 ans. Pendant le suivi, le cancer invasif de l’ovaire a été diagnostiqué chez 193 femmes. Après avoir exclu les femmes ayant des types histologiques de cancer de l’ovaire non spécifiés, celles sans dossier médical et celles pour lesquelles la stérilité était une stérilité, 156 femmes ont été laissées à l’analyse. L’âge moyen du diagnostic de cancer pour ces femmes était de 46 ans.

Des proportions égales de cas (femmes ayant développé un cancer) et de témoins avaient utilisé des médicaments contre la stérilité (49 contre 50% respectivement). Le clomifène était le médicament le plus couramment utilisé par 37% des cas et 33% des témoins, suivi par les gonadotrophines chorioniques humaines (31 et 33%), les gonadotrophines (17 et 15%) et la gonadotrophine (10 et 9%).

Comparé au fait de n’avoir jamais utilisé de médicaments de fertilité, l’utilisation de l’un de ces quatre médicaments n’a pas augmenté le risque de cancer, et il n’y avait aucun lien avec le nombre de cycles de traitement ou la durée depuis la première utilisation. Il n’y avait pas non plus d’association lorsque les chercheurs ont examiné séparément les femmes qui n’avaient jamais eu d’enfants et celles qui en avaient eu. La seule association positive a été trouvée par une analyse qui a examiné le type histologique de cancer de l’ovaire, qui a révélé un risque accru de cancer de l’ovaire séreux avec l’utilisation de clomifène par rapport à ne jamais utiliser le médicament.

Les chercheurs ont constaté que, comparé au fait de ne pas avoir d’enfants, le risque de développer un cancer de l’ovaire diminuait au fur et à mesure que les femmes avaient plus d’enfants. Le risque de cancer n’était pas influencé par l’âge des femmes à la naissance de leur premier ou dernier enfant, l’utilisation de contraceptifs oraux ou leur cause d’infertilité.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’il n’y a «aucune association convaincante» entre l’utilisation de médicaments de fertilité et le risque de cancer de l’ovaire.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

La principale force de cette étude est la grande taille de la cohorte; comme le disent les chercheurs, «cela représente potentiellement le plus grand nombre de cas de cancer de l’ovaire dans une cohorte de femmes ayant des problèmes d’infertilité à ce jour». Au sein de ce groupe, le nombre de femmes ayant des problèmes de fertilité qui ont développé un cancer de l’ovaire pendant le suivi était faible (moins de 1%). Cela signifie que toutes les analyses statistiques ont porté sur un nombre relativement faible de cas de cancer de l’ovaire (156). Cela réduit la précision de l’estimation du risque.

La réduction de la précision est encore plus prononcée dans la sous-analyse plus petite selon le type d’utilisation de la fécondité et la durée d’utilisation (un seul cas et huit témoins ont utilisé des gonadotrophines pendant 10 cycles de traitement ou plus). Les chercheurs disent que le nombre de cas de cancer de l’ovaire dans leur étude est grande par rapport à d’autres cohortes qui ont impliqué des nombres beaucoup plus petits. L’étude est également renforcée par le fait que la perte de suivi était très faible.

Une limite importante qui devrait être soulignée est l’âge moyen des femmes à la fin du suivi. Ce n’était que 47 ans, ce qui est inférieur à l’âge de pointe du diagnostic du cancer de l’ovaire (60 ans). Plusieurs femmes peuvent donc avoir développé un cancer de l’ovaire après la fin de l’étude. De plus, l’information sur d’autres facteurs de risque potentiels de la cause de l’infertilité et de l’utilisation de contraceptifs oraux n’était disponible que pour un petit nombre de femmes. Les auteurs suggèrent que le risque accru de cancer de l’ovaire chez les femmes ayant des problèmes de fertilité pourrait être dû à des facteurs liés au diagnostic de l’infertilité elle-même (génétique et médicale) plutôt que des médicaments de fertilité.

Une étude plus approfondie des femmes ayant un suivi plus long serait utile. Ce serait en mesure d’examiner les cas de cancer de l’ovaire qui se développent à un âge avancé.