La première indication que j’ai eu que quelque chose n’allait pas était quand je suis allé à mon école de préparation et je me suis trouvé tout à fait incapable de garder sur les pistes de ski de fond. Paradoxalement, j’ai excellé au football et gagné les barrières scolaires. Cette incohérence ne concernait personne jusqu’à ce que, au début de mon adolescence, j’ai eu une attaque de tachycardie paroxystique d’une journée. Il n’y avait aucun traitement pour cela en 1952, alors j’ai fait un marché improbable avec Dieu que s’il l’arrêtait je ne parierais jamais ou jouerais sauf sur des chevaux. Il a gardé son côté de l’affaire, donc j’ai dû garder le mien, bien que je sois venu à un arrangement au sujet du poker plus tard. Cet épisode a conduit à me diagnostiquer une communication interauriculaire, et pendant que j’étais étudiant en médecine à Cambridge c’était décidé que cela devrait être fermé. Le cathétérisme cardiaque a établi que j’avais un énorme oreillette droite, et l’anomalie d’Ebstein a été diagnostiquée, pour laquelle on m’a dit qu’il n’y avait pas de traitement. Je n’ai pas été encouragé à lire que la mort subite est une caractéristique de la maladie. J’ai continué mes études médicales, mais j’étais constamment troublé par des extrasystoles et des séries de battements rapides et j’ai commencé à prendre de la quinidine site. La vie d’un médecin débutant dans les années 1960 pouvait être très exigeante et, en tant qu’officier principal, j’étais seul responsable du service des urgences de Norwich du vendredi au lundi, tous les deux week-ends. Cependant, la privation de sommeil aiguë que cela impliquait ne semblait pas me faire de mal.Ebstein a frappé à nouveau un matin en 1972, quand j’ai eu ma première crise de fibrillation auriculaire. Après 36 heures, j’ai été cardioverted, mais j’ai été informé que je dois m’attendre à entrer dans ce rythme de façon permanente, et, sans transport auriculaire, cela réduirait mes activités et raccourcirait ma vie. Bien que j’étais, à ce moment-là, dans une position forte pour concourir pour des emplois de consultant, j’ai décidé de ne pas et a pris un emploi de spécialiste associé personnel. Bientôt après, β les bloqueurs sont arrivés et ont éliminé les tachycardies sinusales auxquelles j’étais si enclin à la fin d’une longue journée, ont amélioré ma tolérance à l’effort et ont réduit le taux de fibrillation auriculaire et probablement le nombre d’attaques. Le résultat est que, avec l’aide supplémentaire de flecainide et un cardiologue de soutien, je combats encore la fibrillation auriculaire plus de 30 ans plus tard, mais avec beaucoup de cardioversions et des poitrines brûlées sur le chemin.Opérations et thérapie d’ablation sont maintenant disponibles pour l’anomalie d’Ebstein. Aux États-Unis, la clinique de Mayo a maintenant opéré plus de 600 cas, mais je crois que nulle part en Grande-Bretagne a fait plus que quelques-uns. Il y a un besoin urgent de centres spécialisés dans cette condition. La morale n’est jamais trop pessimiste sur la vie. Cela peut s’avérer très différent de la façon dont vous vous attendez. Heureusement, j’ai trouvé une femme qui était prête à faire un pari sur ma vie, et nous avons maintenant quatre petits-enfants en bonne santé.