Lennie était enseignant; sciemment ou non, il m’a certainement beaucoup appris motilium. C’était mon premier attachement de cabinet médical en tant qu’étudiant clinique. Lennie n’était pas le premier patient dont j’étais responsable, mais il était le plus mémorable. Il avait une multitude de diagnostics, certains dont j’avais à peine entendu parler et d’autres pas du tout.Grand goitre multinodulaire, sténose mitrale mixte et reflux, bronchiectasie, elliptocytose héréditaire, glaucome et paralysie du vieux Bell. Il a claqué la liste comme vous le feriez d’une liste de supermarché. Même s’ils étaient possédés, les compétences diagnostiques n’étaient pas requises pour les pathologies de Lennie. Sa fierté dans le nombre et la variété des conditions et la crainte évidente sur les visages des étudiants qui sont venus à son chevet et accroché sur chaque mot signifiait que les diagnostics étaient lâchés instantanément plutôt que révélés douloureusement lentement par un historien étudiant. Il était dans hôpital à cette occasion pour une révision de son état médical actuel. Il était, bien sûr, un habitué lorsqu’il offrait son corps à chaque occasion imaginable que les examens d’étudiants avaient lieu.Par nature, il était un homme joyeux et optimiste, qui était le plus heureux de discuter de ses conditions médicales et de la complexité de leur interaction. pendant de nombreuses années. Au bout de quelques semaines, il est apparu que des décisions avaient été prises pour que Lennie subisse une chirurgie de la valve mitrale et une thyroïdectomie. Il semblait calme au sujet des opérations imminentes. J’étais donc d’autant plus surpris quand il est retourné au service médical plusieurs jours après la deuxième opération pour le trouver désemparé et en larmes. Il a nié qu’il souffrait ou qu’il y avait quelque chose qui clochait chez ses enfants ou ses petits-enfants bien-aimés. De plus, son équipe favorite, West Ham, avait remporté ses derniers matchs. Je l’ai poussé un peu plus fort sur la cause de sa détresse, puis il l’a lâché en petites rafales. “ J’ai terminé, tout est fini. ” “ Ne sois pas bête, Lennie, tu vas bien et tu vivras encore de nombreuses années. ” “ Je ne m’inquiète pas de combien de temps je dois vivre. ” “ Alors qu’est-ce qui te dérange? ” “ Ils m’ont dépouillé de mes signes physiques. Ils ne m’utiliseront plus jamais pour les finales des étudiants, pas de goitre, pas de murmure mitral. J’ai fini. ” Je me suis battu dur et j’ai insisté sur le fait qu’il avait encore la bronchectasie et la paralysie du vieux Bell (pour ainsi dire), mais j’étais en difficulté d’essayer de vendre les signes physiques associés à l’elliptocytose héréditaire. En vérité, il avait probablement raison, il n’a jamais eu le même cachet que le patient vedette aux examens des étudiants. C’est alors que j’ai réalisé que la morbidité opératoire pouvait avoir une signification plus large et que certains patients médecins. Quant à Lennie, il mourut neuf mois plus tard; cause de la mort inconnue, mais je savais.