Big Pharma est devenu synonyme du terme «prix abusif», en particulier au cours des dernières années. L’incident d’EpiPen – lorsque Mylan a augmenté de plus de 500% le prix du médicament de survie – n’est vraiment que la pointe de l’iceberg; il y a beaucoup plus à venir de Big Pharma, et ils ne prennent aucun risque. L’industrie a passé les trois dernières années à planifier la publication de nouveaux remèdes contre l’hépatite C – et comment elle va convaincre les compagnies d’assurance, les programmes de santé gouvernementaux et le grand public que le prix astronomique associé à ces nouveaux médicaments les drogues sont raisonnables.

Le coût de ces nouveaux traitements devrait varier de 40 000 $ à 94 000 $. Avec une durée de traitement moyenne d’environ trois mois, le coût de ces médicaments à venir pour l’hépatite C atteindra jusqu’à 1000 $ par jour. Comment l’industrie pharmaceutique continuera-t-elle à justifier ces étiquettes de prix exagérées? Ils ont employé un nouvel allié pour aider à convaincre le Congrès, les assureurs et le public que ces étiquettes de prix dévastatrices en valent la peine.

Le nouvel allié de Big Pharma

Un nouveau joueur a été ajouté à l’équipe de Big Pharma, pour aider l’industrie à convaincre le reste d’entre nous que ces prix sont en quelque sorte justifiés. La société, Precision Health Economics, est un leader dans l’économie et les soins de santé dans les grandes universités, et consulte également trois sociétés pharmaceutiques qui ont développé des traitements pour l’hépatite C: Bristol-Myers Squibb, Gilead et AbbVie.

Annie Waldman, rédactrice de ProPublica, rapporte: «Lorsque AbbVie a financé un numéro spécial de l’American Journal of Managed Care sur la recherche sur l’hépatite C, les associés actuels ou anciens de Precision Health Economics ont écrit la moitié du numéro. Un professeur de Stanford qui avait précédemment consulté pour le cabinet a été rédacteur en chef invité. « 

Waldman poursuit en soulignant que lors d’une séance d’information du Congrès sur l’hépatite C au printemps dernier, la majorité des panélistes étaient des consultants en économie de la santé. Trois panélistes sur quatre ont déjà travaillé pour le cabinet ou l’ont fait par le passé. L’un était même le co-fondateur de l’entreprise, Darius Lakdawalla – qui est également professeur à l’Université de Californie du Sud.

« Les rendements de la société existent même aux prix élevés. Certaines personnes qui considèrent le problème comme un simple problème de rentabilité disent que certains de ces prix sont trop bas, a déclaré M. Lakdawalla au cours de la séance d’information.

Big Pharma a été critiqué pour ses prix exorbitants qui sont devenus des normes industrielles. Même le président Donald Trump a promis de mettre un terme à leur folie et de faire baisser les prix des médicaments. L’industrie, bien sûr, ne suivra pas cela en silence. Precision Health Economics a pris la collusion entre l’enseignement supérieur et l’industrie à un nouveau niveau, et pourrait en effet jouer un rôle clé dans les efforts de Big Pharma pour influencer les opinions du public et du Congrès.

Les intérêts de l’entreprise sont le nom du jeu

En 2016, le groupe de commerce de l’industrie PhRMA aurait cherché à percevoir une cotisation annuelle additionnelle de 100 millions de dollars de la part de ses membres, afin de se préparer à défendre le prix sans cesse croissant des médicaments. L’industrie pharmaceutique a passé des années à faire pression sur les politiciens et à verser des millions de dollars pour protéger un large éventail de leurs intérêts. Par exemple, entre les années 2006 et 2015, Big Pharma a dépensé quelque 880 millions de dollars pour protéger les médicaments opioïdes et prévenir la légalisation de la marijuana.

Ironiquement, l’épidémie d’opioïdes est un moteur de l’augmentation du nombre de personnes infectées par l’hépatite C – pour laquelle l’industrie a maintenant créé plusieurs traitements médicamenteux coûteux. Rien ne dit «des pratiques saines de l’industrie» comme profiter des multiples problèmes que vous avez contribué à créer.

L’industrie pharmaceutique a utilisé ses prouesses financières pour influencer la politique, et même la façon dont les médecins apprennent, enseignent, prescrivent et mènent des recherches. L’ajout d’économistes à leur liste de sales coéquipiers n’est pas un mouvement sans surprise.

L’une des autres mesures clés prises par l’industrie pour préserver son pouvoir et ses profits consiste à prétendre que l’imposition de règlements sur ses prix aurait une incidence négative sur sa capacité de mener des recherches. Cependant, des rapports ont indiqué que le coût de la recherche représente en fait environ le cinquième de ce que les représentants de l’industrie prétendent être. De plus, l’industrie pharmaceutique dans son ensemble dépense beaucoup plus en marketing que pour la recherche sur les médicaments qu’elle essaie de vendre.

Peu importe le fait que dans de nombreux cas, les contribuables paient involontairement une partie importante de leurs recherches.

Big Pharma peut faire de son mieux pour influencer les opinions sur les prix des médicaments, mais la vérité est qu’ils se protègent eux-mêmes – et personne d’autre. Suivez l’actualité de Big Pharma sur BigPharmaNews.com.