Environ un adulte sur six est déprimé à un moment de sa vie. Beaucoup d’entre eux tombent malades pendant leur vie professionnelle, ce qui coûte à l’économie américaine des milliards de dollars par an en perte de productivité. Il est clair que les grandes entreprises ont un intérêt financier à améliorer la santé mentale de leurs employés, même si peu d’entre elles s’intéressent pour le moment. Un récent essai pourrait attirer leur attention. Une intervention qui a permis de dépister des travailleurs dans 16 entreprises américaines les a aidés à accéder à un traitement contre la dépression, à suivre leurs progrès et à fournir une psychothérapie par téléphone. L’intervention a eu un effet mesurable sur les heures de travail et la rétention du travail ainsi que sur les symptômes. Les employés du groupe d’intervention travaillaient en moyenne deux heures de plus par semaine que les témoins qui recevaient les soins habituels. Ils étaient également plus susceptibles de s’améliorer (probabilité relative de rétablissement de 1,4, IC à 95% 1.1 à 2.0) et conserver leur emploi (92,6% v 88,0%, odds ratio 1,7, 1,1 à 3,3). Le procès a duré un an. Les auteurs n’ont pas encore procédé à une analyse détaillée des coûts. Mais d’un coup d’œil, les sommes semblent favorables. L’intervention a permis d’économiser environ 1800 $ (£ 890; € 1270) par travailleur chaque année et coûte de 100 $ à 400 $ par travailleur chaque année.